SUEÑOS DE ÁCIDO

Historia social del LSD: la CIA, los sesenta y todo lo demás

Título original: Acid dreams     - The complete social history of lsd: the cia, the sixties, and beyond
Traducción: Lluïsa Andreu i Capuz
Martin A. Lee

Martin A. Lee
es cofundador de FAIR (Imparcialidad y Fidelidad en la Información) y coautor de Fuentes Poco Fidedignas: Guía para la Detección de Tendencias en los Medios de Comunicación. Sus escritos han sido publicados en Newsday, el San Francisco Chronicle, Spin y el Village Voice. En 1994 fue ganador del Premio de Periodismo Investigativo de la Fundación Pope.
 
Reseñas - Índice - Introducción por Andrei Codrescu - Página principal
 

 
Reseñas:

"Martin A. Lee y Bruce Shlain nos presentan en está obra una interesante y peculiar visión sobre la historia social del LSD y el fenómeno contracultural que desató la minúscula molécula psicoactiva durante la década de los setenta. Los autores de este trepidante relato son dos prestigiosos periodistas norteamericanos: Martin A. Lee, ilustre activista e investigador de la contracultura y las diferentes corrientes psicodélicas en los Estados Unidos, y Bruce Shlain, que es conocido colaborador de entre otras publicaciones del periódico The New York Times y la revista Rolling Stones.

"Sueños de Ácido: Historia Social del LSD narra la trepidante historia de la revolución psicodélica vivida durante los años cincuenta y sesenta en Norteamérica y Europa. Los autores del relato han realizado un meticuloso estudio rebuscando e indagando entre miles de documentos, informes y archivos oficiales desclasificados por la CIA, el Ejército, la Marina y las Fuerzas Aéreas Norteamericanas sobre experimentos realizados con LSD y otras drogas alucinógenas con fines bélicos y de utilidad para el espionaje. Durante la investigación realizada para elaborar la novela, los autores localizaron abundante documentación de la CIA en la que se describen diversos programas secretos de investigación sobre la alteración del comportamiento y el control mental mediante el uso de drogas psicodélicas, dolor controlado, privación sensorial, ansiedad inducida por hipnosis, estimulación electrónica del cerebro, y muchos otros métodos de posible aplicación para obtener alteraciones de conducta. Entre las muchas operaciones secretas realizadas por el Departamento Médico del Ejército y la CIA que se mencionan en la novela sorprenden los auto-ensayos los realizados por los propios agentes de inteligencia, y las sesiones donde en pisos francos se administraba ácido a ciudadanos norteamericanos no voluntarios. Más sorprendente y preocupante resulta descubrir que la CIA en sus torturas a prisioneros de guerra combinaba la administración del LSD con fuertes electroshock a fin de hacer más eficaces dichos interrogatorios. Al mismo tiempo, en el libro encontramos un minucioso e interesante estudio sobre el impacto social y cultural del ácido lisérgico en la sociedad americana de los sesenta y los setenta. Los autores, Martin A. Lee y Bruce Shlain nos sumergen de lleno en la revolución psicodélica en los Estados Unidos a través de la historia de los protagonistas de los años dorados del LSD como el carismático Capitán Al Hubbard, el famoso escritor Aldous Huxley, el Gurú del ácido y los movimientos juveniles Timothy Leary, los hippies, Abbie Hoffman, Ken Kessey y los Alegres Pillastres con su autobús psicodélico, el poeta Allen Ginberg, Owsley, la banda de moteros de Los Ángeles del Infierno, y muchos más. Una completa visión de los movimientos sociales y los personajes más clave que propiciaron la llamada cultura alternativa y el movimiento underground. Por eso está es una obra indispensable para comprender los acontecimientos y las convulsiones sociales que marcaron estás decisivas décadas. Destaca en el libro, además de la brillante introducción escrita por el poeta Andrei Codrescu, la extensa y rigurosa referencia al final del volumen, en la que se enumeran todas citas aparecidas en la obra -en el texto entrecomillado-, junto a la fuente de las que estás provienen. Encontraras también una extensa bibliografía donde aparecen todos los libros, revistas y documentos consultados por los autores en la confección del libro, un útil índice alfabético con los nombres y la terminología usada. Esté relato es sin duda uno de los más interesantes y extensos escritos sobre la historia del LSD, la contracultura y la cultura psicodélica, así como de la repercusión que tuvieron estás para la sociedad americana y europea. Un libro muy ameno y sorprendente para todos los amantes de la buena literatura y los interesados en conocer más de cerca la historia de los sesenta y la cultura alternativa del LSD."

- Gonzalo Belchi Cruzado de la revista 'Spannabis'


"Es digno de honores que alguien se haya decidido a traducir un libro como este. Ya hacía tiempo que se alzaban voces clamando que títulos como 'Storming heaven', 'Acid: The secret story of LSD', o el que aparece en esta página 'LSD & CIA', fueran estudios asequibles para los lectores hispanohablantes.

"El libro está centrado en la 'tormentosa' y psiquedélica década de los sesenta, excavando en ella como pocos lo han hecho. Sueños de ácido explora y expone al detalle la aparición de la LSD en la escena europea y sobretodo norteamericana, los personajes que con más o menos prudencia canalizaron este debut, inicialmente sigiloso para luego pasar a ser anunciado a bombo y platillo por toda Norteamérica.

"El omnipresente y mediático Tim Leary, el mago Hubbard -misterioso personaje que inició a la desvelación lisérgica a 6000 personas clave-, la Hermandad del Amor Eterno, los Alegres Pillastres, Ken Kessey y su nido del cuco, los hippies, la revolución pacifista, el turn-on, tune-in, drop-out, las conexiones con la escena psiquedélica de los activistas de izquierdas... Pero como el mismo subtítulo del libro sugiere, en este ensayo no aparecen sólo apóstoles, divulgadores y un análisis de la revolución cultural psiquedélica, sino que en la escena también entra un personaje que hasta el momento había permanecido sigilosamente escondido detrás del telón: a partir de la desclasificación de documentos oficiales del Servicio de Inteligencia Norteamericano, los autores del presente libro han reescrito la trepidante historia de los psiquedélicos poniendo al descubierto los 'trabajos' que la CIA hizo con la LSD: desde estudios para conocer su validez como droga de la verdad, o como agente de enloquecimiento transitorio para desarticular al enemigo, hasta cosas bastante peores (todo ello, en la mayoría de las veces, sin que la misma Casa Blanca tuviera conocimiento de ello: la CIA, como los chiquillos, hace las trastadas a escondidas de los padres y sus tutores).

"Un libro apasionante y que no deja de sorprender, línea a línea, al más versado conocedor de la revolución psiquedélica de los 60; una historia de revolucionarios, contrarevolucionarios, místicos, agentes secretos, locos, genios y chiflados, utopistas, cosmonautas y visionarios culturales."

- Librería Muscaria


"La vasta galería de personas aquí citadas revela una lisérgica universalidad que desde los cincuenta y hasta los setenta ha dado lugar a uno de los fenómenos más interesantes en la cultura del siglo XX.

"De los amargos o exquisitos frutos que el LSD-25 procuró a dicha generación los autores se ocupan con profusión de datos e indudable calidad literaria. Uno de los textos fundamentales para comprender el vivo interés que en Occidente ha despertado este minúsculo agente psicoactivo así como otros tendientes a derribar el yo social o el yo individual que dictamina nuestro común modo de percepción."

- Revista Yerba


"Una contribución fundamental a la historia sociopolítica de los Estados Unidos... Uno de los mejores análisis históricos de reciente aparición... Documentado con precisión, ameno y absorbente... Esencial para comprender la década más turbulenta de la historia moderna americana."

- Choice


"Fascinante historia social... Relaciona a individuos vinculados con la CIA y la gran facilidad con que se podía conseguir LSD durante los años 60."

- Publishers Weekly


"Excelente, absorbente... Una historia general que reemplazará las anteriores."

- San Francisco Chronicle


"Apasionante de principio a fin... Tan entretenida como inquietante."

- The Nation


"Fascinante y muy bien narrada... La historia de una época inolvidable."

- The Oakland Tribune


"Un libro divertido e irreverente para refrescar la memoria."

- The Washington Post


"Narra pormenores insólitos de la historia de la CIA."

- The Boston Globe


"Monumental historia social de la Psiquedelia."

- The Village Voice


"Informe sorprendente sobre la experimentación de drogas con ciudadanos americanos llevada a cabo por la CIA. Lo cuenta todo."

- John Stockwell


"Buena lectura y excelente trabajo de investigación... Contiene numerosos episodios insólitos y sorprendentes."

- The Detroit Free Press


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Índice:

Introducción: ¿a quién pertenecen estos mundos? por Andrei Codrescu .......... 13
Prólogo .......... 17

PRIMERA PARTE: ORÍGENES DE LA PSIQUEDELIA

1. Al principio fue la locura... .......... 31
    - Descubridores de la verdad
    - Aparición del LSD
    - Laboratorios del estado
    - Clímax a medianoche
    - El campo de batalla de los alucinógenos

2. Pioneros de la psiquedelia .......... 72
    - Los genuinos tripis del capitán
    - Ácido lisérgico para sanar
    - ¿Psicosis o gnosis?

3. Bajo el hongo, sobre el arco iris .......... 111
    - Maná desde Harvard
    - La cruzada farmacológica
    - La ofensiva

4. Predicadores del LSD .......... 137
    - Sumo surrealismo
    - Manual de psiquedelia
    - Promoción agresiva

5. Un viaje cien por cien americano .......... 160
    - El gran fenómeno avanza
    - La nueva izquierda y el LSD

SEGUNDA PARTE: ÁCIDO PARA LAS MASAS

6. De los hipsters a los hippies .......... 183
    - Antes del diluvio
    - Manipulación del "mal viaje"
    - El primer be-in de la humanidad

7. La capital de la eternidad .......... 213
    - Libres, libres, libres
    - El verano de la gran marginación

8. Apogeo en Babilonia .......... 239
    - Tormenta a la vista
    - Magia en la política
    - Revolución tenemos

9. Época de brujas .......... 269
    - Amor armado
    - La hermandad del ácido lisérgico
    - Malos tiempos

10. Vaya día de maniobras para la pasma .......... 308
    - Prisionero del LSD
    - Una píldora amarga
    - La gran conspiración del LSD

Posdata: después del ácido .......... 340
Epílogo .......... 348
Referencias .......... 352
Bibliografía .......... 375
Índice alfabético .......... 385

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Introducción por Andrei Codrescu:

¿A QUIÉN PERTENECEN ESTOS MUNDOS?

En Junio de 1967, el Hombre de los Caramelos entró precipitadamente en mi apartamento de la Avenida C en el Lower East Side de Nueva York. Siempre lo hacía así porque era su estilo. A duras penas podía contenerse cuando, una vez en la cocina, dejó caer sobre la mesa el bolso peruano adornado con espejitos. "Para ti: ácido checo" exclamó. El Hombre de los Caramelos siempre me traía un nuevo tipo de ácido. Pero ya me había tomado un Window Pane y un Sunshine* el mes anterior y no estaba muy seguro de que mi organismo pudiese soportar un viaje adicional. No obstante, el ácido checo resultó diferente. Me reveló, además, que toda la estructura molecular y submolecular del universo está constituida en realidad por hoces y martillos en miniatura. En el mundo material, billones y billones de minúsculas hoces y martillos flotan en maravillosa simetría. Siempre me ha parecido que un tripi iniciático tan peculiar había sido el resultado de mi experiencia personal, pues nací y crecí en Rumania, donde las hoces y los martillos comunistas eran entonces omnipresentes e inevitables. No dudaba de las alucinaciones que había experimentado, pero no creía que pudiera existir ácido checo debido al elemental motivo que Checoslovaquia, lo mismo que Rumania, era un mundo monocromático. De haber existido ácido en Europa del Este, seguro que habría sido el causante del derrumbamiento del comunismo, de la misma manera que estaba contribuyendo a la caída de cierta América simplona y adusta. En aquella época no parecía que el comunismo estuviera a punto de caer. Pero me equivocaba. Al leer esta extraordinaria historia del LSD, tan bien documentada e intrigante, en la página 156 encontramos que: "En Septiembre de 1965, Michael Hollingshead regresó a Londres, su ciudad natal, con cientos de copias de la actualización del Libro de los Muertos y cinco mil dosis de LSD (que conseguía en Praga de laboratorios del gobierno checo)". Y el comunismo cayó, aunque no entonces, y el LSD sí tuvo que ver en ello. Charter 77, la organización checa de derechos humanos, fue fundada por Václav Havel en defensa de la Gente Plástica del Universo, una banda psiquedélica que se inspiraba en la Velvet Underground. El mismo Havel se encontraba en 1968 en Nueva York, escuchando a la Velvet y soñando, sin duda, con una salida ideológica a la Guerra Fría.

Esta minúscula revelación constituye sólo un pequeño punto y aparte en una historia llena de sorpresas, la mayoría de las cuales resultan profundamente perturbadoras. La droga que conectó a muchos de nosotros con el misterio orgánico de un vasto universo lleno de vida resultó haber sido, por lo menos al comienzo, un proyecto secreto de la CIA para encontrar el suero de la verdad. Resulta escalofriante pensar que secuaces de la CIA combinaban LSD con electroshocks y tortura para sacar información a prisioneros. Más escalofriante resulta que lo consumieran ellos mismos con escasos resultados positivos. O quizá no. También supone una ironía sobrecogedora que en pleno apogeo de los sesenta la CIA intentara mantener controlada la experimentación mientras cientos de miles de ciudadanos se colocaban por su cuenta. Pero la ironía y las implicaciones escalofriantes no acaban aquí. Los autores han escrutado miles de páginas de documentación extraída de los archivos con el fin de revelar, por un lado, el complejo entramado de conexiones entre las agencias secretas del gobierno y el mundo académico y, por el otro, entre las ansias de utopía de una generación y las maquinaciones de los servicios de Inteligencia. Se trata de una historia tan truculenta que las teorías más desaforadas elaboradas durante los años sesenta parecen contener escaso nivel de paranoia.

Al mismo tiempo, esta crónica, documentada con gran meticulosidad, narra de manera muy persuasiva y bien argumentada la historia de los fantásticos protagonistas del LSD: el Capitán Al Hubbard, Aldous Huxley, Timothy Leary, Owsley, Art Kleps, Ken Kesey y muchos más. Nos sumerge con rapidez en el vibrante halo colectivo de aquellos tiempos que, a pesar de la CIA y los escuadrones de los servicios de Inteligencia, consiguieron cambiar América para siempre. La innegable ventana metafísica que abrió para muchos de nosotros a lo mejor también lo hizo para quienes deseaban mantenerla cerrada. Bien podría ser que, al percibir sus errores, hayan intentado desde entonces que permaneciera de tal modo. Pero lo cierto es que a través de esa ventana pudimos percibir el brillante refulgir de un cosmos vivo y la visión sin precedentes de un mundo diferente. Se podría discutir eternamente si lo mucho que la droga hizo por todos nosotros se hallaba supeditado a las condiciones específicas de la época... la ventana, no obstante, se abrió.

La utilidad de Sueños de Ácido se extiende más allá de la nostalgia. Al investigar los efectos del LSD sobre la psicología, la sociología y la política de los años sesenta, los autores han situado en su contexto los mitos y la poesía que impregnan cada faceta de la cultura americana actual. Para quienes creen en la gran conspiración, el libro les resultará una fuente rica en reflexiones. Para aquellos otros, como yo mismo, que creen que la conspiración y el control son juegos que se desvanecen luego que se ha dejado de creer en ellos, el libro se revela como una rectificación muy necesaria. Para quienes se interesan por la Historia, es fascinante. Lo mejor es que se trata de un viaje por el gran misterio que hizo que gente de cierta generación, la nuestra, llegara a ser como somos.

- Andrei Codrescu

* Diferentes tipos de LSD. (N. de T.)

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Arco Iris
Martin A. Lee, Bruce Shlain
SUEÑOS DE ÁCIDO
23×15 cm - 398 pág.
ISBN: 978-84-921001-6-3
PVP: 19,00 EUR
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